Una guitarra, un dragón y Led Zeppelin

Jimmy Page tenía el sonido de Led Zeppelin antes de que existiera la banda, y fue un dragón que él mismo pintó sobre su Fender Telecaster lo que marcó el origen del legendario grupo que celebra 50 años

10 de Noviembre 2018

Foto Revista Cambio

POR ANDREW DALTON / ASSOCIATED PRESS

Jimmy Page pintó una vez un dragón, y lo usó para tocar.

El gurú de la guitarra rebosaba tanta creatividad hace 50 años, que tomó un pincel y usó sus habilidades de la escuela de arte con el fin de llevar la pintura de un afiche a su instrumento favorito, una Fender Telecaster de 1959 que decoró con una bestia psicodélica.

Dice que este fue la “Excálibur” que blandió a lo largo de un memorable 1968, cuando su vieja banda, los Yardbirds, se desintegró, y Led Zeppelin nació apenas dos meses después.

“Toda mi vida iba muy rápido a ese punto”, dijo Page, ahora de 74 años, al reflexionar sobre el 50 aniversario de Led Zeppelin en una entrevista con The Associated Press en la fábrica de guitarras Fender en California. “Era absolutamente un viaje en montaña rusa”.

Jimmy dice que él tenía el sonido de Led Zeppelin, y sus primeras canciones, completamente formado en su cabeza incluso antes de que los Yardbirds se separaran.

“Simplemente sabía qué camino tomar”, dice Page. “Estaba en mi instinto”.
Encontró a su primer aliado en el cantante Robert Plant, a quien invitó a su casa a echar un vistazo a sus discos y hablar de música.

Este gran guitarrista dice que apeló al folclore de Joan Baez para mostrarle a Plant el sonido que quería, tocando su versión del tema “Babe I’m gonna leave you” y diciéndole que emulara el modo en que ella cantaba la primera línea. Zeppelin incluyó la pieza en su primer álbum.

Jimmy aún se maravilla de la rapidez con que todo despegó luego que Plant trajo al baterista John Bonham, y Page a su amigo John Paul Jones como bajista.

“Todo el recorrido de Led Zeppelin y el ascenso de Led Zeppelin, cada gira fue sencillamente extraordinaria, y el crecimiento y el respeto y el amor de la banda, y cómo la gente que se abalanzaba a vernos”, dice Page.

El primer disco también incluyó “Dazed and confused”, en la que él, como es fama, usó un arco de violín en la guitarra del dragón, que tocó en cada canción eléctrica de la producción.

La guitarra había sido un preciado regalo que el músico Jeff Beck le dio a Page en agradecimiento por haberlo recomendado para un trabajo muy bien remunerado con los Yardbirds.

“Él se compró un Corvette Stingray y llegó a mi casa haciendo rugidos con él”, recuerda Jimmy. “Dijo, ‘esto es tuyo’. Me puse contentísimo. Me lo dio con tanto afecto”.

Page dice que de inmediato usó intensamente el instrumento, y que quiso “consagrarlo”. Así que buscó pinturas que entonces se usaban con el propósito de hacer afiches psicodélicos y creó al dragón.

Más tarde, dejó la guitarra en Inglaterra al salir en una de las primeras giras de Led Zeppelin por Estados Unidos en 1969, una decisión que luego lamentó. Al regresar, exhausto y enardecido, encontró que un amigo ceramista que había estado cuidándole la casa pintó sobre el dragón con su propio estilo mosaico como un “obsequio” para Page. “Fue un desastre”, dice.

Jimmy arrancó con rabia toda la pintura y la guitarra pasó décadas guardada. Cincuenta años después, estaba armando un libro para el aniversario de la banda, y la guitarra del dragón aparecía en una foto tras otra.

Page sintió que quizás era momento de traer a su vieja bestia de vuelta a la vida. Trabajó con un artista gráfico que ayudó a ilustrar el libro, usando fotos con el fin de volver a pintar la guitarra y recrear su viejo estilo.

El resultado le gustó tanto que se acercó a Fender, y el fabricante felizmente aceptó hacer una réplica de aniversario para el público.

“Es absolutamente idéntica”, dijo Page. “No podrías ver ninguna diferencia. Si acaso, los colores son ligeramente más vivos”.

Cuatro versiones diferentes de la guitarra se lanzarán el próximo año.

Además del libro, los instrumentos son un homenaje al legado de la banda en medio siglo.

Cuando le preguntaron qué le regalaría a sus compañeros de Led Zeppelin por tal hito, Page dijo: “Les daría un pincel, y el cuerpo de una guitarra, y vería si pueden hacer algo con eso”.

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