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El Tribunal de Arbitraje Deportivo interviene a la sanción de Manchester City

13 de Julio 2020
Manchester City,REUTERS/DARREN STAPLES
Manchester City,REUTERS/DARREN STAPLES

El Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS, en sus siglas en inglés) ha tumbado este lunes la sanción de la UEFA que dejaba al Manchester City, uno de los transatlánticos del fútbol del Viejo Continente, sin competiciones europeas para las dos próximas temporadas (2020-2021 y 2021-2022). Este organismo considera que los citizens no incumplieron el fair play financiero con un exceso ficticio de ingresos publicitarios para poder fichar a más jugadores y que las irregularidades contables detectadas habían prescrito. El TAS también ha reducido la multa que debía pagar el City –propiedad del jeque emiratí Mansour bin Zayed Al Nahyan desde 2008–, que era de 30 millones de euros, y es ahora de 10. Ambas sanciones habían sido impuestas el pasado febrero por rebasar entre 2012 y 2016 el límite financiero, una norma de la UEFA que entró en vigor en 2011 para “mejorar la salud económica de los clubes europeos” y que implica que estos solo puedan gastar hasta cinco millones más de lo que ingresen en un periodo de evaluación de tres años.

El TAS –un órgano de arbitraje que dirime disputas en torno al deporte– considera que la sanción de la UEFA contra el City “debe ser anulada y reemplazada” porque la mayor parte de las infracciones detectadas por el máximo organismo del fútbol europeo prescribieron o el tribunal no las pudo demostrar. El órgano estima que el club inglés no camufló “fondos de capital” como “ingresos de patrocinadores”, pero sí cree que incumplió el artículo 56 de las regulaciones sobre licencias de clubes y fair play financiero y falló al cooperar con las autoridades: “No era apropiado prohibir la participación del Manchester City en las competiciones de la UEFA por el hecho de que el club no cooperara con las investigaciones”, dice la sentencia. El auto completo con toda la argumentación de la reducción de la sanción contra el equipo dirigido por Pep Guardiola se publicará en unos días, a no ser que las partes quieran que siga siendo confidencial, según una respuesta del TAS a este diario. El texto de este lunes, de solo una página y media, no desgrana uno a uno los incumplimientos detectados por la UEFA, sino que hace una evaluación general de los cargos y determina el fallo.

La decisión del TAS, tomada por un comité de tres abogados, llega a menos de un mes del enfrentamiento entre el Real Madrid y el conjunto de Pep Guardiola en el Etihad, el cruce de vuelta de los octavos de final de la Champions, que se disputará el 7 de agosto después de que los citizens ganasen en el Santiago Bernabéu por 1-2. En el partido de ida pasó algo parecido: el fallo llegó a solo 12 días del enfrentamiento en la capital española. La sentencia, esta vez, es una bocanada de aire a nivel deportivo y económico para el City, segundo clasificado en una Premier League ganada ya por el Liverpool, que ha hecho una inversión en fichajes de 1.845,03 millones de euros desde 2008, cuando el jeque Mansour bin Zayed compró el equipo, y que podía ver que sus estrellas se quedaban sin disputar la mayor competición continental de clubes las dos próximas temporadas si el TAS ratificaba la decisión de la UEFA. Quedarse excluido de la competición hubiera supuesto para la entidad perder unos 112 millones de euros en ingresos, según un cálculo de Reuters.

El máximo organismo del fútbol europeo consideró hace cinco meses que el City falseó e infló los ingresos que percibió de sus patrocinadores —el principal es Etihad— para incrementar artificialmente su presupuesto e invertir así más dinero en la compra de jugadores. La entidad, que anunció ipso facto su recurso ante el TAS y calificó el proceso de defectuoso y falso, ya había sido multada por la UEFA con 20 millones de euros en 2014 por rebasar el límite financiero. El entonces presidente de este organismo, Gianni Infantino, participó en las negociaciones que permitieron al propio City y al PSG –que también estaba siendo investigado y también es considerado otro club-Estado, en su caso por la inversión desde 2011 de Tamim bin Hamad Al-Thani, emir de Qatar– cerrar tratos muy favorables cuando ambos se vieron en problemas por esta norma. Estos acuerdos permitieron a ambos conjuntos evitar las sanciones más duras, que podrían haber llegado a su exclusión de las competiciones europeas, según los documentos de Football Leaks publicados por la prestigiosa revista semanal alemana Der Spiegel.

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